Michael Docherty se hace con la victoria de la primera etapa del Abu Dhabi Rally

Escrito por Vicentino el . Publicado en Otras

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Abu Dhabi Rally- Michael Docherty gana la especial por delante de su compatriota Aaron Mare con una ventaja de 2’52”. Konrad Dabrowski termina tercero a 8'10'', por delante de Tobias Ebster y Jean-Loup Lepan. Ross Branch terminó la especial pero está a 28'20'' de Docherty. Casi media hora perdida desde la salida para el botsuano, que podría ver su retraso aumentar con una penalización de 15' si su equipo decide cambiar el motor. 

La Etapa

Enlace > 126 km - Especial > 248 km

Un total de 374 km (248 km de especial) esperan a los 90 competidores al inicio de la etapa 1 en el Tribunal Representativo de los Gobernantes en la región de Al Dhafrah. El recorrido alrededor de Al Dhannah será a la altura del nombre de la carrera. Un verdadero desafío en el desierto está en el menú de la etapa, anunciada por la organización como la más difícil de la semana. Tiene un 95% de arena y dunas. EMSO dejó claro que los primeros 70 kilómetros serían complicados, con arena muy blanda, lo que debería llevar a los competidores a controlar su consumo de combustible. Antes de repostar en el kilómetro 131, todavía tendrán que tener cuidado con los 50 km de dunas, a veces rotas, entre los kilómetros 92 y 122.

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Ross Branch ha tenido un día agitado. Como experimentado piloto de línea aérea, supo aplicar las instrucciones de seguridad para cumplir con la situación y evitar acabar con su Hero. Al inicio de la especial de esta mañana, el botsuano se vio obligado a reducir el ritmo antes de la mitad de la etapa, alertado por un ruido sospechoso en el motor. Consiguió llevar su máquina hasta la meta, pero perdió más de 28 minutos sobre el ganador del día. En el vivac, el equipo Hero decidió cambiar su motor. Por lo tanto, mañana habrá que añadir a este retraso una penalización de 15 minutos.

La cifra total no parece insuperable para el segundo clasificado del Dakar, pero Branch ya no puede permitirse otro problema si quiere ganar la carrera. Michael Docherty aprovechó la oportunidad para ganar la etapa y liderar la clasificación general, como en 2022 durante su última aparición en el ADDC. Aaron Mare terminó la especial a casi 3 minutos de su compatriota, asegurando un doblete para Sudáfrica. El junior Konrad Dabrowski (Duust Rally) acabó el día a más de 8 minutos del líder, un minuto mejor que Tobias Ebster (SRG Motorsports). Jean-Loup Lepan (Duust Rally) empieza su carrera con cautela: el francés está a poco más de 15 minutos del líder. Ross Branch se encuentra sexto en la tabla general, a 28'18" de Docherty.

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En la clasificación general, Docherty lidera con una diferencia de 2:58 sobre Mare, mientras que Dabrowski ocupa el tercer lugar, con un retraso de 8:18. Tobias Ebster (SRT Motorsports/GasGas) y Jeanloup Lepan (Duust Rally Team/KTM) ocupan la cuarta y quinta posición respectivamente. Branch ocupa el sexto lugar, a 28:18 del líder. A pesar de ser una prueba del W2RC, Hero MotoSports es el único equipo importante de fábrica presente, ya que Honda, Husqvarna, KTM y Sherco no estarán en acción.

Clasificación de la primera etapa

1. Michael Docherty (Husqvarna) 3:29.30
2. Aaron Mare (Hero) +2.52
3. Konrad Dabrowski (KTM) +8.10
4. Tobias Ebster (Gas Gas) +9.10
5. Jean Loup Lepan (KTM) +15.14
6. Ross Branch (Hero) +28.20
7. Jan Brabec (KTM) +34.23
8. Jucius Nerimantas (Husqvarna) +44.01
9. Sarath Mohan Mambra (Husqvarna) +45.21
10. Thomas Childs (KTM) +55.53
33. Iván Merichal Resina (KTM) +1:59.27

Clasificación provisional del Abu Dhabi Rally

1. Michael Docherty (Husqvarna) 3:32.36
2. Aaron Mare (Hero) +2.58
3. Konrad Dabrowski (KTM) +8.18
4. Tobias Ebster (Gas Gas) +9.15
5. Jean Loup Lepan (KTM) +15.24
6. Ross Branch (Hero) +28.18
7. Jan Brabec (KTM) +34.45
8. Jucius Nerimantas (Husqvarna) +44.36
9. Sarath Mohan Mambra (Husqvarna) +46.19
10. Thomas Childs (KTM) +56.35
33. Iván Merichal Resina (KTM) +2:00.24