Pablo Quintanilla se impone en la prólogo de la 32ª edición del Abu Dhabi Desert Challenge

Escrito por Vicentino el . Publicado en Otras

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Abu Dhabi Rally- Tras las verificaciones habituales en el Energy Business Center de Abu Dabi la segunda cita del calendario del Mundial de Rally. En motos, se han lesionado en los últimos días Kevin Benavides, líder de la clasificación general, y Sam Sunderland, campeón del mundo 2022. Hoy ya se ha disputado el  prólogo de 7 kilómetros, en las puertas de Al Dhannah, los pilotos del equipo Monster Energy Honda, Pablo Quintanilla y Adrien Van Beveren, han ganado por delante de Toby Price.

Kevin Benavides, ganador del Dakar, se rompió el fémur el pasado miércoles mientras se preparaba para la carrera. Sam Sunderland tuvo la misma mala suerte el viernes: el tres veces ganador del ADDC (2017, 2019, 2022), que debía reaparecer tras su caída en la primera etapa del Dakar, se rompió un tobillo. El abandono de última hora del argentino, líder de la clasificación general, relanza el campeonato. En primer lugar para su compañero de equipo y actual segundo de la clasificación Toby Price. El australiano ya tuvo una victoria en el ADDC en 2016 y terminó 4º aquí el año pasado. Pero Price estará solo para defender el color naranja de KTM, que domina la clasificación general de constructores. Matthias Walkner, vencedor del ADDC 2021, también anunció esta semana que su muñeca lesionada en el Dakar aún necesita reposo.

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Esto podría ser una buena noticia para Monster Energy Honda, el equipo campeón del mundo que puede contar con su cuarteto completo que triunfó en el ADDC en las últimas ediciones. Pablo Quintanilla, 4º en la general y ganador del ADDC en 2018, terminó 3º el año pasado por detrás de Ricky Brabec. Adrien Van Beveren, 5º en la general, terminó 2º aquí en su última participación en 2021. En Husqvarna Factory Racing, crecen las oportunidades de Skyler Howes (3º en el Dakar), que descubrió el ADDC el año pasado, y Luciano Benavides (3 victorias de etapa en el Dakar), pero su experiencia en la carrera es menor que la de sus rivales, como los dos pilotos Ross Branch y Sebastian Bühler inscritos con Hero MotoSports.

En Rally2, con la ausencia del líder de la general Romain Dumontier (HT Rally Raid Husqvarna Racing), se esperaba una dominación de Michael Docherty (SRG Motorsports). Pero al igual que Walkner, el sudafricano estará de baja por una lesión sufrida en el Dakar. Una oportunidad para Paolo Lucci (BAS World KTM Racing), que competirá sin sus dos principales rivales.

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La Etapa

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225 km Especial > 6 km

Pablo Quintanilla, ganador del ADDC en 2018 y 3º el año pasado, se impuso con un tiempo de 5'00'' por delante de su compañero Adrien Van Beveren (+2'') y del piloto KTM Toby Price (+5''). Comienzo difícil para Skyler Howes (Husqvarna Factory Racing), sólo 10º. El estadounidense, 3º en el Dakar, fue el último en elegir su posición de salida. En Rally2, Toni Mulec (BAS World KTM Racing) quedó primero por delante de Konrad Dabrowski (Duust Diverse Racing). Paolo Lucci (BAS World KTM Racing) tuvo un mal comienzo con una penalización de dos minutos por perderse un waypoint. En los quads, Abdulaziz Ahli ganó por delante de Rodolfo Guillioli. Laisvydas Kancius (AG Dakar School) recibió una penalización de 2 minutos, también por perderse un waypoint, y cayó al último puesto de su categoría.

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Al término de la ceremonia de orden de salida para la etapa de mañana, los pilotos más rápidos del día se han puesto lo más lejos posible de la apertura de la etapa, para no abrir la ruta. Quintanilla saldrá 11º, "VBA" 10º y Price 9º. Mohammed Al Balooshi, último tiempo de la categoría RallyGP, abrirá la etapa, seguido de Skyler Howes y "Nacho" Cornejo (Monster Energy Honda). Se darán bonificaciones a los tres primeros desde la salida hasta la meta de la etapa en virtud del nuevo reglamento 2023, que pretende recompensar los que abren la ruta.