Campeonatos del Mundo

Cuando la Isla de Man se quedó huérfana

Escrito por Vicente Rosa.

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En julio 2016 se ha cumplido 16 años desde que el mítico Joey Dunlop nos dejó. Recordemos la vida en homenaje a un hombre peculiar en el mundo de la moto. (sigue leyendo)

Su vida, nuestro mito

William Joseph Dunlop nació el 25 de Febrero de 1952 en Ballymoney, ciudad del Condado de Antrim, en Irlanda del Norte. Desde muy joven sintió pasión por las carreras. Algo normal en una tierra que alberga pruebas como el Ulster GP o la North West 200. En 1969, a los diecisiete años, consigue comprarse una Triumph Tiger Cub de 199cc. Le costó cincuenta libras, ganadas en varios trabajos como albañil, soldador y camionero, con el tiempo bromeaba diciendo que seguía haciendo esas labores porque formaban parte del programa de preparación física. Con ella se estrenó ese mismo año en la competición, en el circuito de Lurghan Park, terminando cuarto.

Alex George Ron Haslam Joey Dunlop

Alex George, Ron Haslam y Joey Dunlop

Gracias a pequeñas tareas en el taller en el que trabajaba su padre, obtuvo el dinero suficiente para participar en su segunda carrera, la Carrowdore 100. Tras una intensa lucha con pilotos a los mandos de rapidísimas Bultaco, logró clasificarse con su Triumph en segundo lugar.

Después de ese año ya no pudo dejar la competición, era lo suyo. Poco a poco empezó a despuntar y conseguir buenos resultados. Primero con su Triumph, luego con Suzuki y con Yamaha, aunque finalmente terminó siendo un piloto 100% Honda. Las victorias no tardaron en llegar en prácticamente todas las carreras urbanas irlandesas: Maghaberry, Cookstown, Carrowdore, Tandagree, Mondello Park, etc. 

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 En los años 70 las Irish Road Racing se pusieron de moda con dos famosos grupos los cuales llevaban una maravillosa rivalidad amistosa: estos eran los Armoy Armada y los Dromara Destroyers.

Los Armoy Armada tenían su base en la localidad de County Antrim y estaba compuesto por los hermanos Joey y Jim Dunlop, y sus amigos Frank Kennedy y Mervyn Robinson (quien más tarde se casó con la hermana de Joey). Jim Dunlop, quien dejo las carreras en los años 80 es el único superviviente del cuarteto.   

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Joey Dunlop, Fank Kennedy, Jim Dunlop, Mervyn Robinson.

Pero no todo fué maravilloso desde el principio, la muerte de su mecenas y cuñado Mervyn Robinson en el North West 200 le afectó a Dunlop lo sufiente como para solo una victoria abandona todo el calendario de carreras que tenía programado salvo la del TT.

Su primer TT fue en 1976, donde consiguió dos réplicas, aunque la primera victoria internacional llegó en la Mid Antrim 150 de 1971. En 1977, consigue su primera victoria en el Tourist Trophy de la Isla de Man, a los mandos de una Yamaha OW 31B, en la categoría Jubilee Classic.

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La clase y carisma de Joey se puede resumir en la siguiente historia narrada por un periodista que cubría las carreras de la Isla de Man en 1985.

“Iba líder destacado, pero su moto comenzó a fallar... Sin pensarlo dos veces llegó hasta allí, detuvo su moto y entró en el bar pidiendo la consabida pinta de cerveza mientras se quitaba el casco; la carrera había concluido para él. Apurada la primera jarra y, mientras se disponía a saborear la segunda, unos fans entraron corriendo excitados: ‘La moto sólo tenía un cable de bujía suelto’. Incrédulo, volvióse hacia su máquina y lo comprobó mientras apuraba la segunda pinta. Rápidamente, se ciñó nuevamente guantes y casco, se apretó el mono y retornó a la pista. Aún tuvo tiempo de mejorar el record de la vuelta y acabar tercero en el famoso Tourist Trophy de la Isla de Man”.

1982

Su forma de analizar una zona del Circuito de la Montaña nos hace comprender el coraje y la determinación que gastaba en carrera:

"Creo que es donde gano un poco, porque los muros asustan a mucha gente, pero yo no les temo. Puedes pasar bien entre ellos aunque puedes golpearte el casco con la pared porque estás demasiado cerca".

Joey empezó desde abajo no se le caían los anillos por viajar en su furgoneta a alguna carrera y vivía de los ingresos de las carreras y de lo que ganaba regentando su pub de Ballymoney, su ciudad natal.

Dunlop tras ganar la Cookstowm 100

Joey Dunlop tras ganar la Carrowdore 100 en 1993

En España corrió dos veces: Montjuich ’85 (4ª carrera puntuable para el mundial TT-F1, hacían de “teloneros” de las 24 Horas) y Jerez ’86 (5ª carrera del mundial TT-F1). Ojalá pudiese viajar en el tiempo... También consiguió 1 punto en el mundial de velocidad de 250 cc, al terminar 10º en el GP de Gran Bretaña de 1985 corriendo como piloto invitado en Silverstone.

En 1980 obtuvo su segundo triunfo en el TT. Comenzaba a ser un piloto muy admirado por la afición. Por fín, en 1982, consigue material de primera fila de la mano de Honda Britain. Ese año comenzó su dominio en el Campeonato del Mundo de f1 TT (el precursor de las actuales SBK) durante cinco años seguidos.

Los ochenta fueron su mejor época. Ganó once carreras en el TT en F1, Senior y Junior, entre 1983 y 1988.

El título de "King of the roads" se lo gana después de ganar 5 TT de forma consecutiva desde el año 1982 al 1986, pero no adelanto acontecimientos.

Pero en 1989 no participó en el TT por las lesiones producidas en un accidente en Brands Hatch. A raíz de ese año pasó una época complicada. Hasta 1992 no volvió a ganar en su isla, en la categoría de 125cc

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Kevin Schwantz por delante de Joey dunlop en Assen 1986

Entre 1992 y 1998 ganó diez carreras en la Isla de Man. Todas en las categorías pequeñas, excepto la del Senior de 1995. No conseguía disponer de un material competitivo que le permitiese demostrar que aún estaba en forma. Pero llegó el 2000 y Honda Britain le consiguió el motor oficial de la VTR SP01 de Aaron Slight. Y Mr. Dunlop, que ya contaba con cuarenta y ocho años, volvió a brillar en el Tourist Trophy. Sencillamente impresionante. Ganó en 125cc, en 250cc y en F1, la que sería la primera victoria de una bicilíndrica desde que Mike Hailwood la consiguiera en 1978.

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Joey Dunlop en su último TT con l Honda VTR1000

Los comentarios de sus oponentes no dejan dudad de la calidad de Joey Dunlop, Phil McCallen, que en 1996 había logrado cuatro victorias en el TT y no participó ese año por problemas físicos, declaraba

" Estoy satisfecho de no haber corrido este año. ¿Cómo podría volver a casa diciendo que me ha ganado un hombre de 48 años, cuando se supone que soy un buen piloto? "

Pero, aparte de sus éxitos deportivos, una de las cosas que le hicieron ser una persona especial fue su faceta solidaria con los demás. Poca gente la conoce, pero fueron muchísimos los viajes en solitario a los Balcanes, con su furgoneta cargada de comida, ropa y suministros para los más necesitados, los niños que vivían en los orfanatos de una zona asolada por la guerra. Su incansable labor humanitaria fue premiada en 1996 con la Orden del Imperio Británico (OBE). Ya en 1986, la había obtenido (MBE) por su trayectoria deportiva.

joey dunlop 06

Pero el destino no le iba a ser propicio un mes después de lograr su última victoria en la Isla de Man. En una carrera celebrada en Estonia, a las afueras de Tallin, perdió el control de su 125cc y se estrelló contra un árbol. Murió en el acto. El día anterior había ganado en 600cc y unas horas antes del fatal accidente había hecho lo propio en la categoría de Superbike.

funeral joey dunlop julio 2000

A su funeral asistieron más de 50.000 personas llegadas de todo el mundo.

Según David Wood amigo de Joey:

" La única muerte que conozco que ha provocado este tipo de sensación de entumecimiento y de incredulidad fué la de la princesa Diana. "

Tal fué la conmoción que produjo la noticia de la muerte de Dunlop que todos los canales de televisión interrumpieron sus programas para informar de la noticia. En la final de fútbol de la Ulster Irish Gaelic se informó a los 33.000 espectadores de la trágica noticia y no se volvió a oir un sonido en lo que restaba de partido.

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Joey Dunlop con su mujer y cinco hijos

Dejó a su mujer Linda y ha cinco hijos Julie la mayor, Donna, Gary, Richard y Joanne. los cuales siguen regentando el Joey´s Bar.

Hoy en día, en el Tourist Trophy de la Isla de Man, se premia al mejor piloto con la Copa Joey Dunlop al igual que al mejor piloto irlandés del año.

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Eugene Laverty con el Joey Dunlop´s Trophy del 2010

Su palmarés deportivo es extraordinario. Principalmente:

26 victorias en el Tourist Trophy de la Isla de Man (entre 1977 y 2000).
3 tripletes en el TT: 1985, 1988 (F1, Senior, Junior) y 2000 (F1, 250cc, 125cc)
5 veces Campeón del Mundo de Fórmula 1 TT (1982-1986).
13 victorias en la North West 200.
24 victorias en el Ulster GP.
15 títulos británicos e irlandeses.
31 victorias en la Southern 100.
162 victorias en otras carreras urbanas.

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Linda Dunlop viendo en el Memorial Joey Dunlop Garden las victorias de su marido

“Nunca he querido ser una superestrella. Simplemente quiero ser yo mismo. Espero que la gente me recuerde así”. (Joey Dunlop)

Así te recordaremos Joey, levantamos un cerveza hacía arriba para brindar por tí allá donde estés.

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